千歲飴(ちとせあめ / CHI TO SE A ME)是日本的七五三節(傳統兒童節之一)時,父母為了祈求自家孩子平安長大而給他們吃的糖。每年的11月中旬,在各大日式神社都可以找到這個和菓子。今天就跟著小編 一起來認識這個,象徵平安長壽的和菓子吧!

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千歲飴外表呈細長型,直徑約1.5公分左右,長度在1公尺以內。通常染成紅色或白色。不管從哪邊開始吃,斷面的圖案都會維持一致,因而得到千歲飴之名。

通常裝在畫著有仙鶴、烏龜、漢字的【寿(ことぶき / KO TO BU KI)】、【勝(かつ / KA TSU)】字或是松竹梅等圖案*註1.的束口袋中,每袋裝三、五或七根。

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千歲飴的起源大致上有兩個說法。
其中之一是在日本的江戶時代的元祿年間(西元1688年~1704年),淺草寺賣糖果的攤販,將棒狀的糖染成紅色與白色,並命名為【千年飴】和【壽命糖】,在七五三節販賣。

因相當吉祥可愛,而漸漸風行日本各地。

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另外一個說法是源自一位江戶時代的大阪商人,他到江戶地區賣長條狀糖果,銷售標語是【吃了千歲糖,壽命增加千年長*註2. 】。

因為標語太過浮誇,價格卻不貴,意外在和菓子市場雄霸一方。

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而關於七五三節的歷史有許多說法,例如: 3歲、5歲和7歲是厄運之年,需要為孩子消災解厄。

另外也有相反的說法,稱七五三是吉祥的奇數,所以要慶祝。

傳統的七五三節,是慶祝3歲的男孩和女孩,5歲的男孩,還有7歲的女孩。而現在則是慶祝3歲女孩、5歲男孩和7歲女孩。

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而參拜日以前定在舊曆的11月15日,近代已放寬到11月中的某個週末,帶孩子去神社參拜。

2010年以來,七五三節時只拍紀念照,不去參拜的家庭正在慢慢增加。日本全國的各家糖果店都會在七五三節前夕和當天售賣千歲飴。

時代在變,父母愛孩子的心仍未改變。11月份到日本時,別忘了到寺廟或神社找千歲飴喔!

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註1. 圖案的意思分別是:
仙鶴+烏龜: 日本諺語裡有【鶴千年龜萬年(鶴は千年亀は万年)】的說法,因此這個圖案象徵長壽。

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松竹梅: 日本諺語中有【瑞雪長青松與竹,寒冬常開一剪梅。(冬でも緑を保つ松や竹、冬を耐えて真っ先に花を咲かせる梅)】,因此這個圖案象徵生命力旺盛。

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寿字圖案,就是求長壽吉祥。
勝字圖案,取龜(かめ)和鶴(つる)的第一個字,組合為【かつ】漢字就是勝字。

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註2. 原文為【長い長い千歳飴を食べると千年もの長寿になる】。這裡是為了中文韻律而另譯為 【吃了千歲糖,壽命增加千年長】

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作者 日本高級溫泉輕旅行 超✰厚切